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Alberi da frutto: Anacardio

Alberi da frutto: Anacardio


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Generalità

LAnacardio (Anacardium occidentale L.) e un albero da frutta tropicale originario del Brasile (Amazzonia).I Portoghesi lo introdussero in India nel XVI secolo ed oggi lIndia e lAfrica orientale ne sono i maggiori produttori.
Appartiene alla Famiglia delle Anacardiacee, e ha una caratteristica forma di fruttificazione.
Infatti lanacardio fornisce ad un tempo due tipi di frutti intimamente uniti: uno fresco, la mela danacardio (chiamata in Brasile mela di acagiù), e uno secco, la mandorla o nocciola danacardio (chiamata in Brasile noce di acagiù o mandorla di acagiù).
La mela danacardio e, botanicamente, un falso frutto in quanto risulta da una ipertrofia del penduncolo fiorale che arriva a raggiungere le dimensioni di una mela piu o meno piriforme.
Si presenta con superficie liscia, sottile e fragile, di colore dal giallo al rosso vivo, e con una massa polposa ma fibrosa. La mandorla o nocciola danacardio (il vero frutto) e una noce reniforme provvista di un duro pericarpo, contenente un seme oleoso e commestibile.

Frutti di Anacardio - nome inglese Cashew (foto www.nybg.org)

Semi di Anacardio (foto sito web )

Tecnica colturale

Lalbero dellanacardio è un albero tropicale che tollera temperature comprese fra 5° e 45° C. Produce in media 15-30 chilogrammi allanno.

Produzioni

Nei paesi produttori invece del seme se ne mangia il frutto (falso frutto). In Brasile, durante il periodo stagionale della produzione che va da novembre a gennaio, dal frutto, che è di sapore acidulo e rinfrescante, si estrae un succo che viene bevuto dopo essere stato leggermente fermentato. La pianta dellanacardio riveste un notevolissimo interesse economico per i molteplici usi, oltre a quello alimentare, che si fanno di ogni sua parte: dal guscio si estrae un inchiostro indelebile, il succo ha un potere antitermiti molto apprezzato, dal frutto si ricavano alcool e aceto e, previa pressione, un olio pregiato, dalla pianta si ottengono una gomma e un liquido lattiginoso che vengono usati come basi per le vernici. Il succo, di colore nerastro, è resinoso ed estremamente caustico, e viene usato in medicina.
Il seme contiene un olio irritante che deve essere eliminato con il calore prima che il seme possa essere estratto con molta cura per evitare di contaminarlo. Trasformare gli anacardi in noce commestibile é una procedura complicata e richiede molta mano d’opera. Solo il 10% della produzione grezza passa indenne attraverso le varie fasi della trasformazione e confezionamento. Questo spiega il prezzo elevatissimo degli anacardi sul mercato europeo. Lanacardio in guscio viene tostato in modo da prepararlo alla rottura del guscio stesso, fatta per lo più a mano. Il frutto viene nuovamente scottato per facilitare la rimozione della leggera pellicola scura che lo ricopre. Lanacardio è un frutto che tende a irrancidire molto facilmente per cui, per ben conservarlo, occorre limitare il contatto con laria.

Avversità


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